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A tecnologia dos ônibus autônomos está chegando para ficar

Escrito por RafaelMcd

O ano de 2018 foi, como de fato se havia anunciado, o ano do ônibus autônomo: implementações em várias cidades de países como a China, Estocolmo, no Japão, a Suíça e os Estados Unidos, em campus universitários em países como austrália, Dinamarca, Estados Unidos da América ou a Suécia. Plataformas de transporte urbano postas em prática por empresas como Baidu, a Daimler ou Volkswagen, percorrem o mundo tentando encontrar câmaras municipais e autoridades dispostas a colocar por os mesmos na experimentação.
O apelo dos projetos de ônibus autônomos para o transporte urbano é evidente: por um lado, oferecem uma imagem vanguardista e moderna das cidades. Por outro, permitem reduzir um dos custos operacionais mais evidentes do serviço, o do condutor, que deve incidir em uma diminuição do preço e alívio de problemas como os derivados de conflitos de trabalho. E claro, uma vez que tudo indica que o futuro destes veículos é, sem dúvida, elétrico, supõe um compromisso de enfrentar o problema das emissões, sem dúvida o mais importante de todos os que se apresentam nas cidades.
Em uma pesquisa recente no Reino Unido, metade dos motoristas afirmaram que estariam de acordo com a proibir a circulação de veículos com motores a diesel em todas as áreas urbanas.
O transporte público é uma das áreas mais importantes para chegar as cidades do futuro: sua eficiência é muito superior à dos veículos particulares, seus caminhos são muito mais previsíveis, e permitem apresentar soluções com custos de deslocamento muito inferiores aos de outras alternativas, com potencial, quando funciona bem, para eliminar a necessidade de muitos mais veículos particulares. Como, no momento, disse o polêmico prefeito de Bogotá, Enrique Peñalosa, o desenvolvimento de um país não se reflete no fato de que seus habitantes mais pobres tenham um veículo, mas no que os mais ricos queiram utilizar o transporte público.
Mas como fazer com que muitas milhares de pessoas que jamais embarcam em um ônibus queiram fazê-lo? Sem dúvida, isto exige dotar os ônibus de um componente, não só de eficiência, mas também de conforto e de experiência do usuário que os torna uma opção atraente. Não se trata de criar serviços de transporte público para que os usem outros, mas de criar os serviços de transporte público, que todos queremos usar.
Nesse sentido, o ônibus autônomo, cujo foco fundamental está na eliminação do custo do condutor para obter um custo operacional mais baixo, levanta vários problemas: o primeiro, em que os níveis atuais de custo, essa redução pode colocar-se não como marginal, sim, possivelmente, como um benefício menor: a maior parte dos sistemas de transporte público nas cidades são fortemente deficitários, mas são um déficit que é muito fácil assumir e justificar. Algumas cidades, de fato, trabalham há muito tempo com modelos de transporte gratuito, como forma de aumentar a sua popularidade e de alargar o seu nível de utilização, o que indica que o custo do condutor não é, possivelmente, o ponto mais preocupante, e tendo em conta que eliminar o condutor não implica eliminar todos os seres humanos envolvidos: alguns, de fato, acreditam que os veículos autônomos pode acabar gerando mais empregos do que os eliminam.
Por outro lado, eliminar o condutor supõe o desaparecimento de um elemento de controle: se bem que funções como a cobrança podem, certamente, ser assumidas de formas mais eficientes, confortáveis e seguras, falamos de questões como o comportamento dos passageiros ou o cuidado do veículo: em algumas cidades, é possível colocar em circulação ônibus autônomos, mas isso talvez implicasse que rapidamente apareceriam cobertos de grafite, ou que se desenvolvessem dinâmicas indesejáveis em seu interior. Se pretendemos que o uso do transporte público se estenda a coletivos que, atualmente, tendem a não utilizá-lo, é muito possível que a imagem de um veículo cheio de pinturas ou com indivíduos em seu interior que se sentem livres para fazer o que lhes aprouver, sem qualquer tipo de controle não seja a melhor das situações. Em alguns dos projetos citados anteriormente, de fato, os veículos levam uma pessoa a bordo que não conduz, mas sim se encarrega de solucionar dúvidas e manter um certo nível de controle.
O problema, portanto, não é tão simples como simplesmente remover o motorista, embora valha a pena fazê-lo por questões que vão desde a segurança até a eliminação de um posto de trabalho, que tem muito de alienante e pouco agradável. É o momento de experimentação, de demonstrar pró-atividade e vontade não só de inovar, mas de solucionar os problemas que certamente surgirão. Hora de mudar a imagem do transporte público e tentar transformá-lo em algo que consiga corrigir muitas das que foram suas carências históricas, com uma abordagem que não vá apenas ao custo, mas também ao de aspectos como o conforto, ou, acima de tudo, a experiência do usuário. Conseguir que o transporte público não seja apenas uma opção para aqueles que querem um transporte barato, mas também para os que queremos cidades mais limpas, menos congestionadas, mais saudáveis e mais agradáveis.

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RafaelMcd

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