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Os problemas de manter os links vivos

Escrito por RafaelMcd

Um bom artigo em The Conversation, “Your internet data is rotting”, promove a reflexão em torno de um tema especialmente sensível para alguém como eu, que há mais de dezesseis anos, mantém uma página na rede: a morte de links, ou link rot.
A Internet é uma rede em permanente crescimento, o que implica que é também uma rede em permanente mudança. O link rot é o processo pelo qual os links em sites tendem a apontar para páginas da web, servidores ou outros recursos que não estão disponíveis, gerando erros 404 que, por um lado, diminuem a relevância da página e podem chegar a afetar a sua visibilidade e, por outro, geram frustração em seus visitantes. Quando você mantem uma página, desde há anos, se torna totalmente evidente: basta voltar a artigos de há alguns anos, para encontrar muitos links que tenham deixado de funcionar. O problema ocorre em todo o tipo de páginas, independentemente de sua relevância: há alguns anos, se calculou que 49% dos links citados em acórdãos do Supremo Tribunal de justiça dos Estados Unidos estavam quebrados.
O problema nos afeta de muitas maneiras: artigos a que linkou conteúdo em publicações que tenham deixado de existir, vídeos que já não estão disponíveis, mudanças de endereço devido a múltiplas causas, e para o proprietário de uma página mantida por uma única pessoa, como é o caso desta, se torna um problema completamente resolúvel com um esforço e a um custo razoável. No meu caso, dado que este site tem a função – servir para preparar minhas aulas e conteúdos acadêmicos – e os meus programas tipicamente evoluem rapidamente, optei há tempo para não fazer nada mais do que aquilo que poderia resolver em poucos cliques, o que pressupõe, obviamente, resignar-se a uma certa perda de qualidade.
Não são poucas as ocasiões, além disso, que a tristeza de perder qualidade em sua página adiciona-se um suplício adicional: os links quebrados são usados por oportunistas que possuem conteúdo relacionado, e que escrevem mensagens desesperantemente insistentes, implorando para que corrijas a situação vinculando os recursos que eles criaram. Faz tempo que deixei de dar atenção a essas mensagens, mas o fato de que se repetem constantemente, não deixa de ser um lembrete de uma situação que gostaria de poder mudar.
Por outro lado, existem soluções. A Wikipédia, com um problema de link rot evidente derivado do que supõe manter muitos milhões de páginas nas quais são adicionados ou alterados em torno de vinte milhões de links por semana, desenvolveu há algum tempo uma ferramenta para que seus links, no caso de apontar para um recurso que não está disponível de forma permanente, apontar para o grande repositório histórico da web, Archive.org e a sua máquina do tempo ou Wayback Machine. Algo que em algum momento terei que plantear fazer, ou que, possivelmente, acabará sendo incorporado às ferramentas de publicação habituais. Logicamente, isso geraria uma carga importante de recursos para o grande armário de arquivo, que deve, portanto, resultar na geração de algum tipo de financiamento para o serviço, que é gerido como uma organização sem fins lucrativos.
De uma maneira ou de outra, e enquanto o problema de encontrar uma solução razoável e escalável, tendo em conta que, geralmente, os links são, em muitas ocasiões, relativamente fáceis de recuperar, bem pesquisando um pouco por uma pesquisa aberta, de seu título, ou manualmente, recorrendo ao próprio Archive.org. Na atualidade, sendo consciente do problema, há algumas coisas que habitualmente faço para tentar mitigar em parte o problema, tais como armazenar alguns recursos em pdf e adicionar o link, mas que também não sou à favor fazer de forma sistemática, exceto quando o conteúdo tiver algum tipo de referência específica à minha atividade.
Para mim, não é uma obsessão, mas, sem dúvida, sim, um problema ainda em busca de uma solução.

Sobre o autor

RafaelMcd

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